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最高院公司法指导案例解读系列(二)丨王洁:不实际参与公司经营的小股东未履行清算义务,是否需要对公司债务承担清偿责任

发布日期:2020-05-13
王  洁

北京德和衡(青岛)律师事务所

执业律师



编者按:截至2019年9月9日,最高人民法院一共发布了21批指导案例,其中有6个公司法指导案例,本公众号将针对这6个指导案例撰写系列文章,今日发布的是公司法指导案例解读系列文章的第二篇。


我国《公司法》第一百八十三条,最高人民法院关于适用《中华人民共和国公司法》若干问题的规定(二)(以下简称“《公司法司法解释二》”)第十八条、第二款规定了股东怠于履行清算义务、导致公司财产等灭失,致使公司无法进行清算时,对公司债务承担连带清偿责任。那么,对于未实际参与公司经营、股份占比较小的小股东而言,上述规则是否同样适用?今天,本文将结合指导案例为你解读——不实际参与公司经营的小股东未履行清算义务,是否需要对公司债务承担清偿责任。







案情概要


最高院指导案例9号——(2010)沪一中民四(商)终字第1302号


2007年6月28日,原告上海存亮贸易有限公司(简称存亮公司)与被告常州拓恒机械设备有限公司(简称拓恒公司)建立钢材买卖关系。因拓恒公司逾期支付货款,存亮公司诉至上海市松江区人民法院,要求被告拓恒公司偿付货款及相应的违约金,并要求拓恒公司的3名股东房恒福、蒋志东、王卫明对上述债务承担连带清偿责任。2008年12月25日,拓恒公司因未办理年检,被工商部门吊销营业执照,至今未组织清算,无办公经营地点,账册及财产均下落不明。本案一审判决拓恒公司偿付1395228.6元及相应的违约金,房恒福、蒋志东、王卫明对拓恒公司上诉债务承担连带清偿责任。蒋志东、王卫明提起上诉,二审判决驳回上诉,维持原判。


裁判精要


法院认为:房恒福、蒋志东和王卫明作为拓恒公司的股东,应在拓恒公司被吊销营业执照后及时组织清算。因房恒福、蒋志东和王卫明怠于履行清算义务,导致拓恒公司的主要财产、帐册等均已灭失,无法进行清算,房恒福、蒋志东和王卫明怠于履行清算义务的行为,违反了公司法及其司法解释的相关规定,应当对拓恒公司的债务承担连带清偿责任。


拓恒公司作为有限责任公司,其全体股东在法律上应一体成为公司的清算义务人。无论蒋志东、王卫明在拓恒公司中所占的股份为多少,是否实际参与了公司的经营管理,两人在拓恒公司被吊销营业执照后,都有义务在法定期限内依法对拓恒公司进行清算。


拓恒公司的三名股东怠于履行清算义务与拓恒公司的财产、帐册灭失之间具有因果联系。蒋志东、王卫明委托律师进行清算的委托代理合同及律师的证明,仅能证明蒋志东、王卫明欲对拓恒公司进行清算,但事实上对拓恒公司的清算并未进行。据此,不能认定蒋志东、王卫明依法履行了清算义务。


经营风险提示


对公司小股东的风险提示:根据我国《公司法》规定,当公司出现法定解散事由时,公司股东或董事、实际控制人应当在法定期限内成立清算组,及时组织清算,避免公司出现无法清算的情况,否则将存在被债权人要求对公司债务承担清偿责任的风险。通过分析《公司法司法解释二》第十八条第一款的规定,债权人要求有限公司股东、股份有限公司董事及控股股东对公司债务承担补充赔偿的前提为:一是未在法定期限内成立清算组开始清算,二是因未及时开始清算而导致公司财产出现贬损。需要注意的是,此时公司仍然可以进行清算,清算后因公司财产贬损导致债权人无法全部受偿的,债权人有权要求上述人员在造成损失的范围内承担补偿赔偿责任。通过分析《公司法司法解释二》第十八条第一款的规定第二款的规定,债权人要求有限公司股东、股份有限公司董事及控股股东对公司债务承担连带责任的前提为:一是上述人员怠于履行清算义务,二是因怠于履行清算义务导致公司主要财产、账册、重要文件灭失,三是最终导致公司事实上的无法清算。


作为小股东而言,在不实际参与公司经营的情况下,一般也不会直接管理公司的财产、账册、重要文件等,因此在大股东不及时组织对公司进行清算、怠于履行清算义务时,小股东直接启动清算程序客观上会存在一定的障碍,如果不根据实际情况加以分析,而直接判令小股东承担责任难免会有失公平。


对此,2019年7月3日,最高人民法院刘贵祥法官在《全国法院民商事审判工作会议》中指出,在认定此类问题时,首先是需要准确界定“怠于履行清算义务”,是指能够履行而不履行。如果小股东有证据证明其已经向公司提出了依法清算申请,已经尽到了积极勤勉的清算义务,或者能够证明未履行清算义务是由于公司其他股东或实际控制人的行为导致的,则不应被认定为“怠于履行清算义务”。二是需要准确界定因果关系,如果小股东能够举证证明公司财产贬损致使债权人无法全部受偿或公司主要财产、账册、重要文件等的灭失致使公司无法进行清算是由公司其他股东或实际控制人的行为导致的,那么从公平原则的角度,该小股东就不应对公司债务承担清偿责任。


因此,建议小股东密切关注公司实际经营情况,在公司出现法定解散事由时,积极履行应尽的清算义务,并保存好相关证据,降低自身被债权人追究责任的风险。


对债权人的风险提示:当公司被违法注销,不能清偿债务时,应关注股东等清算义务人是否在法定期限内积极勤勉的履行了清算义务,是否因怠于履行清算义务而导致公司的主要财产、账册、重要文件等灭失而使公司无法进行清算。如果存在上述情形,债权人可以要求清算义务人对公司债务承担相应的清偿责任,以提升自身债权受偿的机率,保护自身合法利益。需要注意的是,债权人还应关注时效问题,债权人要求股东承担清算责任,为债权请求权,属于侵权责任性质,因此应当适用诉讼时效。债权人须高度关注公司“法定清算事由出现”的情形,诉讼时效起算的时间为自债权人知道或者应当知道公司法定清算事由出现之日的第16日开始起算。


首发平台:“课勤课简公司法”微信公众号(点击横线处查阅原文)


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王洁,北京德和衡(青岛)律师事务所执业律师,商事争议解决团队律师,毕业于中国政法大学。主要业务领域为民商事诉讼及企业并购,主要服务的单位包括:中国联合网络通信有限公司青岛市分公司、建投数据科技(山东)有限公司、青岛场外市场清算中心有限公司、海航集团、交运集团公司、青岛华通集团等。提供的法律服务包括但不限于合同的审查与起草、法律咨询、尽职调查、出具法律意见书、民商事诉讼案件的代理与执行。


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